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NORMATIVA

 

PNEUMATICI INVERNALI: COSA SONO E COME SCEGLIERLI

Con l'arrivo del grande freddo, l'uso degli pneumatici invernali sta diventando sempre più un imperativo. Ma non si tratta di una moda inutile, anzi. Specifici test dimostrano che con le gomme termiche (cioè che si scaldano rotolando) si riducono di molto gli spazi di frenata (sotto i 10°) e aumenta tantissimo il margine di sicurezza.
LA TECNOLOGIA DI OGGI
- In passato le gomme specifiche per andare sulla neve (chiamate "gomme da neve", definizione sparita con le recenti modifiche al codice della strada) erano dotate di tasselli molto alti o addirittura di chiodi. Nel tempo questo tipo di gomme sono pressoché sparite facendo largo alle attuali "gomme invernali", frutto di anni di ricerche e test che ne hanno migliorato notevolmente le performance. Oggi l'uso delle invernali è consigliato a tutti coloro che vivono in zone dove la temperatura resta per buona parte dell'inverno sotto i 10°, a prescindere che nevichi o meno. Specifici studi dimostrano che tali condizioni sono riscontrabili in buona parte della penisola e non solo al nord. Gli pneumatici invernali, infatti, non offrono vantaggi solo ed unicamente su fondi stradali innevati o ghiacciati, ma lavorano meglio degli pneumatici tradizionali anche sul bagnato e sull'asciutto: generalmente viene preso come "limite di temperatura" sotto il quale iniziano a sentirsi i primi benefici i 7°C, valore spesso dichiarato direttamente dai Costruttori. Tuttavia alcuni test dimostrano che già a 10° le loro performance fanno la differenza (3 metri in meno in frenata a 80 km/h sul bagnato e con 10°.
COME FUNZIONANO
- Sono gomme dalla mescola speciale (con molta silice) che rotolando si "scaldano", ecco perchè vengono anche definiti "termici" (ma il codice della strada li descrive solo come "pneumatici invernali"). Riescono a riscaldarsi anche con il freddo perché sono piene di speciali "lamelle" che durante il rotolamento si flettono e si toccano tra loro, pertanto, per motivi meccanici, aumentano la propria temperatura (pensiamo a quando pieghiamo più volte una barra di ferro, nella piegatura la temperatura si alza). Inoltre per via delle lamelle la neve viene "imprigionata" dallo pneumatico e quindi grazie al contatto neve-neve si riesce ad aumentare l'aderenza. Al contrario le gomme estive hanno i tasselli "pieni" e quindi non riescono a fare presa sulla neve scivolando (attenzione: alcune gomme marchiate M+S, sigla con la quale il CdS contraddistingue le invernali, potrebbero avere i tasselli pieni, sono situazioni rare ma attenzione. Queste gomme senza lamelle sulla neve non vanno bene anche se sono omologate e quindi regolari per il Codice della Strada). Ricordiamo ancora una volta che le invernali non lavorano bene solo sulla neve ma anche su asfalto asciutto ma freddo, o sul bagnato
QUANTE E QUALI GOMME MONTARE? - E' strettamente raccomandato di montare quattro pneumatici invernali per avere omogeneità comportamento tra asse anteriore ed asse posteriore (per quanto il codice permetta la configurazione "mista" anteriore e posteriore, ma la sicurezza è garantita solo da quattro gomme). Per quanto riguarda le misure di possibile utilizzo, gli pneumatici invernali devono avere le stesse caratteristiche dimensionali/prestazionali dei pneumatici estivi, come indicato nella carta di circolazione, ma è ammessa una categoria di velocità inferiore (min. Q) applicando un bollino all'interno della vettura con la velocità massima. Inoltre sulla carta di circolazione di alcuni veicoli sono previste specifiche misure di pneumatici invernali che sono da intendersi aggiuntive a quelle di cui si è già accenato.

QUALE SIMBOLO DEVONO AVERE?
- Come abbiamo visto le gomme invernali (non più definite "da neve" dopo la legge 120 del luglio 2010) si riconoscono dalla marchiatura M+S (o "MS", "M/S", "M-S", "M&S") presente sul fianco. Gli pneumatici invernali moderni sono dotati anche dello "Snowflake" (un fiocco di neve racchiuso nel profilo di una montagna), che certifica che la gomma ha superato test specifici su neve e ghiaccio. Ma si tratta di un simbolo aggiuntivo necessario per superare la normativa americana e quindi le gomme senza questo simbolo sono ugualmente valide. La fonte di questa notizia è l'associazione dei produttori di gomme Assogomma. Quindi chi scrive cose differenti in giro per il web è poco informato.
GLI INVERNALI SONO EQUIVALENTI ALLE CATENE?
- Sì. Per il Codice della strada (art. 122 del Regolamento) le catene e gli pneumatici invernali sono equivalenti, c'è anche una nota del Ministero in tal senso. Tuttavia in alcune condizioni critiche (neve fresca e alta, nonchè forte pendenza e ghiaccio) potrebbe essere necessario o prescritto l'uso delle catene.
GOMME, CATENE O "CALZE"?
- Gli pneumatici invernali offrono numerosi vantaggi: non richiedono operazioni complesse da fare a bordo strada, non fanno rumore, non danneggiano gli organi meccanici e così via. Tuttavia hanno un costo, anche se assolutamente ripagato dalla sicurezza che danno e dal fatto che durante l'uso invernale le gomme estive non si consumano e quindi durano di più (leggi più avanti). L'alternativa sarebbero le catene. Queste hanno prezzi molto più ragionevoli, a partire da circa 40 euro, ma il loro uso è molto limitato, spesso non possono essere montate sui veicoli più recenti (colpa delle gomme sempre più larghe e dei passaruota sempre più sportivi), sono seccanti da montare in caso di neve (anche se alcuni modelli offrono sistemi semplificati o semiautomatici) e vanno tolte non appena la neve scompare, perché sennò si rompono e rischiano di rovinare lo pneumatico. Inoltre non danno assolutamente la stessa sicurezza delle gomme invernali e sono piuttosto rumorose. Se montate male, infine, possono danneggiare la meccanica interna alla ruota (freni, cuffie, organi dello sterzo, sospensioni). Quando si smontano, in questo caso l'operazione è assai più facile per fortuna, andrebbero pulite per togliere i residui di sale presente sulle strade (altra seccatura). Insomma, le catene per un uso saltuario possono andar bene ma se dalle vostre parti nevica spesso o c'è freddo è bene passare alle invernali. Vi ricordiamo che le "calze da neve" Autosock NON sono omologate.

POSSO USARE LE INVERNALI TUTTO L'ANNO?
- Teoricamente si, ma noi te lo sconsigliamo. A supporto della nostra tesi c'è una prova di Altroconsumo dove già a soli 20° le gomme invernali sono risultate molto meno sicure delle estive. Infatti in un test di frenata a 100 km/h l'auto equipaggiata con gomme termiche ha avuto bisogno di 18 metri in più per riuscire a fermarsi. Un dato preoccupante e che può solo peggiorare con l'aumento della temperatura (che in estate supera facilmente i 30°).

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